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Comment cette femme s’impose dans le monde du whisky

Comment cette femme s'impose dans le monde du whisky

Avec une histoire qui remonte à près de 1 000 ans, le whisky (ou whiskey, comme on l’appelle dans certaines parties du monde) est l’une des boissons les plus populaires de la planète. En fait, les ventes de whisky et de whiskey vont presque doubler dans le monde au cours de la prochaine décennie pour atteindre 108 milliards de dollars d’ici 2031. Qu’est-ce qui alimente cette croissance massive ? Les femmes, qui représentent désormais 30 à 40 % des consommateurs. Et comme de plus en plus de femmes commencent à boire du whisky, ce spiritueux bien-aimé les attire dans l’industrie d’une manière unique et inattendue.

Voici Katy Fennema. Cette ancienne musicienne classique du Royal Scottish National Orchestra est aujourd’hui ambassadrice de whisky au nouveau Bertie’s Whisky Bar du Fife Arms Hotel, une propriété emblématique des Highlands, connue pour sa programmation de whiskies et sa collection d’art de classe mondiale comprenant des pièces de Pablo Picasso et Lucian Freud. Dans son nouveau rôle, Mme Fennema apporte sa connaissance et son expertise du whisky pour créer des boissons uniques, organiser des dégustations régulières et guider les clients à travers la collection de 365 whiskies fins et rares du Bertie’s (un pour chaque jour de l’année).

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Outre son poste au Fife Arms Hotel, Mme Fennema est également consultante pour l’Edinburgh Whisky Academy et copropriétaire de Braemar Highland Experience, où elle fait découvrir à ses clients l’histoire, le folklore et la nature de l’Écosse lors de visites guidées de luxe sur mesure.

Ici, Fennema raconte ce qu’elle aime de son pays natal, explique comment elle s’est lancée dans le whisky, donne des détails sur ce que c’est que d’être un ambassadeur du whisky et révèle son plus grand regret de carrière.

L’amour à la première gorgée : Quand j’étais jeune, mon père terminait souvent la soirée avec un verre de whisky Glenmorangie. J’ai toujours aimé le sentir – c’était une boisson d’adulte, avec une si grande variété de saveurs. Le dessert Athol Brose, qui est un mélange d’avoine grillée, de crème, de miel et d’un soupçon de whisky, était toujours un cadeau d’anniversaire. En grandissant, j’ai apprécié les soirées avec mon père, à boire du Glenmorangie et à passer du temps ensemble. En fait, le Glenmorangie s’était révélé essentiel pour lui permettre de conclure une affaire au Japon. Un verre de whisky avait été déposé au bar après une longue journée de réunions, et mon père avait été mis au défi de l’identifier. Heureusement pour lui, il l’a identifié correctement comme étant du Glenmorangie, la seule marque de whisky qu’il connaissait vraiment – après quoi il ne pouvait plus se tromper.

There’s No Place Like Home : J’ai passé une partie de mon enfance dans un village près de Glasgow et le reste à Braemar, où ma mère a grandi. Ma mère a retrouvé la trace de notre famille à Braemar il y a 300 ans, et comme les voyages étaient rares avant cela, je pense qu’on peut dire que ma famille vit ici depuis longtemps. L’une des choses que j’aime dans le whisky, c’est qu’il est tellement enraciné dans cette région, son paysage et son histoire. À partir des années 1650, pendant environ 200 ans, les contrebandiers de whisky ont fabriqué du whisky illicite dans les vallées reculées d’Écosse. Ils échappaient au fisc, fabriquant leur produit lentement et avec grand soin. En conséquence, leur whisky était considéré comme le meilleur disponible, et dans les années 1820, 14 000 alambics illicites étaient confisqués chaque année. Pendant le huis clos, je me suis lancé le défi de trouver 45 alambics de contrebandiers de whisky dans les collines en 45 jours. J’ai trouvé mon défi assez simple – peut-être ai-je été contrebandier de whisky dans une vie antérieure. J’adore montrer aux clients les restes de certains de ces alambics dans les collines autour de Braemar lorsque je suis guide et leur expliquer pourquoi et comment le whisky était fabriqué dans un endroit aussi reculé.

Mon premier emploi : Lorsque j’ai quitté la maison pour aller à Londres, j’étais incroyablement excité à l’idée de vivre dans la ville. Après avoir étudié à la Royal Academy of Music, je suis resté à Londres, travaillant comme musicien indépendant, jouant dans des orchestres et travaillant comme soliste et musicien de session. J’ai énormément apprécié ces années, ainsi que l’opportunité de voyager à travers le monde, même si, au fil du temps, les montagnes d’Écosse ont commencé à me manquer. En 2001, j’ai obtenu le poste de hautbois solo associé au Royal Scottish National Orchestra. C’était formidable d’être plus proche des collines et, une fois de plus, j’ai pu faire de longues courses avec mon chien.

Changer de carrière : En 2014, mon mari et moi avons décidé de changer de carrière et avons commencé à chercher un petit hôtel où nous pourrions combiner notre amour du whisky et du plein air. Nous aimions tous deux encore nos carrières, mais nous étions à la recherche d’un nouveau défi. Lorsqu’un petit hôtel a été mis en vente à Braemar, cela a ressemblé au destin : Nous nous sommes rapidement fait une réputation pour notre vaste collection de whisky. Au cours des années suivantes, nous avons développé nos dégustations de whisky et accueilli de nombreux invités merveilleux, dont certains sont encore des amis aujourd’hui. Je n’ai cependant pas complètement abandonné ma vie musicale : je continue à travailler dans le domaine de l’éducation dans des hôpitaux, des hospices, des prisons, des écoles et des maisons de soins, et j’ai beaucoup de chance. Cela me permet d’interagir avec certains des participants, d’apprendre d’eux et, je l’espère, d’avoir un impact sur leur vie.

Des fûts à la campagne : Alors que nous gérions notre petit hôtel, un homme de la région nous a demandé si nous serions intéressés par la reprise de son entreprise. Il proposait des circuits tout-terrain dans la région et, à l’âge de 80 ans, il avait décidé de ralentir un peu le rythme. Il ne nous a pas fallu longtemps pour découvrir à quel point il était enrichissant de faire découvrir aux gens ce merveilleux paysage. Dès le début, nous avons proposé du whisky lors de nos visites, mais cela a rapidement évolué vers des dégustations de whisky dans des endroits reculés. À un moment donné, nous avons dû faire un choix entre nos deux entreprises prospères. Nous avons vendu notre hôtel pour nous concentrer sur Braemar Highland Experience et proposons désormais des circuits sur route et hors route, des randonnées guidées, des dégustations de whisky et des expériences de whisky dans toute l’Écosse. Cette entreprise a reçu cinq étoiles de Visit Scotland un an après son lancement. Nous aimons le fait qu’aucun jour ne se ressemble et que nous puissions combiner nos passions avec notre vie professionnelle.

Partager ma passion : Je suis animateur de podcasts pour l’Edinburgh Whisky Academy et j’ai enregistré l’année dernière plusieurs séries différentes avec des spécialistes du whisky du monde entier, sur les whiskies du monde, l’essor du single malt dans l’Écosse des années 1970 et la production de whisky. Je sais que mon podcast est apprécié aussi bien par les amateurs de whisky que par les débutants. C’est formidable d’avoir l’occasion de faire découvrir le whisky, ses histoires, sa fabrication et les personnes qui le produisent.

Spirited Stereotypes : Je pense qu’il serait correct de dire qu’une bonne partie du whisky bu dans les années 1960 était apprécié par les hommes. Mais les temps changent – de plus en plus de femmes rejoignent l’industrie, et je pense que c’est lié au fait que davantage de femmes boivent du whisky. Il y a un nombre restreint mais croissant de femmes qui sont Master Blender dans l’industrie. En outre, des femmes ouvrent des distilleries, et certaines d’entre elles sont très innovantes dans leur approche. Le whisky est démystifié et devient plus accessible, célébré dans un highball ou un cocktail et avec une approche nouvelle et fraîche. Un bon exemple de cette nouvelle approche est Annabel Thomas, qui a ouvert la distillerie Nc’Nean sur la côte ouest de l’Écosse en 2017. Sa distillerie est une distillerie 100% énergies renouvelables. Ils utilisent de l’orge biologique et même leur bouteille est fabriquée à partir de verre recyclé. Leur whisky est léger et parfumé, avec des groseilles et du pamplemousse au nez – la parfaite introduction au whisky.

Une journée dans la vie : Mon rôle d’ambassadeur de whisky chez Bertie’s est merveilleusement varié, mais l’élément clé est de proposer des dégustations de whisky aux clients séjournant au Fife Arms. Nous proposons des dégustations programmées ou quelque chose de plus personnalisé si nos clients souhaitent explorer le whisky plus en profondeur. Je conçois et dispense des formations pour le personnel de The Fife Arms, et je travaille sur la présence de Bertie dans les médias sociaux. J’aime aussi beaucoup travailler sur une série de podcasts. Nous proposerons un podcast axé sur le whisky ; un autre podcast présentera aux invités le paysage de la région pendant leur trajet vers Braemar. Quelle que soit la direction d’où vous arrivez, le paysage de cette région est époustouflant, et c’est formidable de pouvoir partager un point de vue local. Mark Shedden, directeur de Bertie’s, et moi-même travaillons en étroite collaboration. Nous pensons que Bertie’s est plus une expérience du whisky qu’un bar à whisky. Il est possible d’y boire un petit verre, mais nos clients aiment prendre le temps de se détendre dans l’atmosphère accueillante du Bertie’s. C’est un endroit intime, et nos clients sont très satisfaits de l’ambiance. C’est un lieu intime, et nos bouteilles rétroéclairées donnent une merveilleuse lueur ambrée à la pièce et à nos invités. Les whiskies sont disposés comme des livres sur une étagère, ce qui permet aux clients de naviguer et de découvrir activement. Nos experts en whisky donnent aux invités la possibilité de sentir les bouteilles, de répondre à leurs questions ou de faire des suggestions.

Mariages improbables : J’aime beaucoup associer le whisky à la nourriture – le poisson, le fromage, le chocolat et les cigares rehaussent encore plus le whisky s’ils sont bien assortis. Mais pour moi, le meilleur accord de tous les temps consiste à déguster un whisky en plein air. Il n’est pas nécessaire de marcher très loin, mais pour moi, le whisky est à son meilleur lorsqu’on écoute le son d’un ruisseau de montagne qui alimentait un alambic illicite du passé, ou sur une colline en regardant le coucher du soleil.

Mon plus grand regret : J’aurais aimé tenir un journal de dégustation de whisky plus tôt dans ma vie. Je suis constamment étonné de voir comment mes goûts évoluent – je passe par des phases où je préfère les whiskies fumés et à d’autres moments je cherche quelque chose de plus doux. Je pense que ma perception des saveurs a également changé avec l’âge, et j’aurais adoré consigner cela dans un journal. J’en ai commencé un maintenant, et il contient des entrées plutôt intéressantes provenant du Bertie’s whisky bar.

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